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Anónimo, Retrato de Carlos de Amberes, siglo XVII
Fundación Carlos de Amberes, Madrid

LOS ORÍGENES

Los orígenes de la Real Diputación San Andrés de los Flamencos-Fundación Carlos de Amberes se remontan al año 1594, cuando Carlos de Amberes, un mercader flamenco radicado en Madrid, cedió una serie de inmuebles para que a su muerte sirvieran de albergue y hospedaje a los pobres y peregrinos procedentes de las XVII Provincias de los Países Bajos que visitaban la Villa de Madrid. Son muy pocos los datos que conocemos de su biografía, incluido su verdadero nombre ya que firmaba según la forma castellanizada del suyo propio, como «Carlos de Amberes». El 9 de febrero de 1584 adquirió una casa en el barrio de San Antón de Madrid, por entonces figuraba como un «criado del embajador de Polonia», disfrutando de buenos contactos entre la comunidad de residentes de los Países Bajos en la corte española y obteniendo buenas redes comerciales dentro y fuera de la península. Lo que sí es seguro es que Carlos de Amberes destacó por su fama de hombre piadoso.